Simple Past x Past Continuous: explicação e diferenças

Hoje falarei sobre Simple Past X Past Continuous.

Além disso, falarei também a respeito de uma possibilidade presente no tempo verbal Simple Past com a qual estruturamos frases como I did go to school em vez de I went to school.

Você já parou para pensar em que tipo de situação devemos usar o (os) tempo(s) verbal(is) Simple Past e/ou Past Continuous?

A palavra continuous nos dá uma ideia de continuidade. Veja a frase abaixo:

Ex: She was cleaning up the house yesterday night.

Percebemos na frase acima que uma atividade/ação estava em progresso ontem a noite (yesterday night).

Geralmente, usamos Past Simple em vez de Past Continuous quando nos referimos a uma ação que ocorreu mais de uma vez/ várias vezes como no exemplo:

Ex: I went to see a doctor ten times last year.

No entanto podemos empregar Present Continuous quando desejamos transmitir a ideia de que um evento ocorreu repetitivamente durante um certo tempo, como em:

Ex: The were playing volleyball three times a week.

Podemos utilizar ambos quando há uma certa relação, como em:

Ex: Jack was washing the car while Mary was taking care of the boys.

Podemos usar ambos os tempos verbais quando nos referimos a planos que tínhamos no passado e que não foram concluídos ou executados. 

Ex: I was going to school yesterday.

Ex: I was going to play soccer two days a go.

Como é possível notar, as diferenças estão relacionadas às situações que presenciamos no dia-a-dia. Portanto, basta ficar atento ao usufruir do uso dos tempos verbais Simple Past e Past Continuous.

Agora, vamos imaginar uma situação em que mãe e filha discutem a respeito do seu desempenho escolar . A mãe desconfia que a filha faltou à aula no dia anterior e diz:

 Kathy you didn’t go to school yesterday.

A mãe está equivocada, pois a filha foi para a escola no dia anterior. A filha, então, lhe responde:

 Yes mom, I went to school yesterday.

A mãe insiste , rebatendo:

No, you didn’t go to school yesterday!

Mais uma vez, Kathy diz:

Yes mom, I went to school yesterday.

Permanecem assim, ambas dizendo a mesma coisa. Ocorre que Kathy, cansada de repetir a mesma coisa e com o intuito de enfatizar que havia ido de fato à aula, grita:

Yes mom, I did go to school yesterday!

Quando queremos enfatizar algo no passado simples em Inglês, podemos usar o verbo auxiliar nas afirmativas (do tempo verbal em questão). Para isso NÃO podemos nos esquecer de que se optamos por usar o verbo auxiliar did, como no exemplo apresentado, o verbo não poderá estar no passado. Seria um ERRO dizer: Yes Mom I did went to school.

O mais interessante é que a regra se aplica à todos os tempos verbais. Veja um exemplo aplicando o tempo verbal Simple Present:

Bob: Youd don’t know how to play soccer, James.

James: Yes Bob, I know how to play soccer.

Bob: No, you don’ t know how to play soccer, James.

James: Yes, I do know how to play soccer

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